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双極性障害の症状について説明します


このページについて:双極性障害(躁うつ病)はうつ状態だけでなく躁状態や混合状態も出現します。また、認知機能障害が出ることもあります。詳しく説明します。


双極性障害は、気分が上がったり下がったりする精神疾患で、気分障害の一種です。気分が下がる症状はうつ状態(抑うつ状態)と言いますが、うつ病と同じ症状です。これについて知りたい方は、うつ病について解説したページをご覧ください。ただし、双極性障害とうつ病は違う病気であり、治療法も異なります。

うつ状態の症状について詳しく知る

双極性障害によるうつ状態の場合、非定型症状といって、体が鉛のように重くなり怠くなったり、食欲が増えたり、寝る時間が増えたり、気分が一時的に良くなったりするなどの特徴が出ることがあります。ただし、双極性障害によるうつ状態の全てに非定型症状が出るわけではありません。普通のうつ病と双極性障害によるうつ状態とを症状だけで見分けるのは難しいのです。

双極性障害とうつ病を見分けるには、躁状態の有無を確認することが大事になります。

気分が上がる症状は、躁状態躁病エピソードなどと呼ばれます。気分が高揚し、活動的になる状態です。

躁状態になると、気分がハイになり、気が大きくなって、なんでもできるような気がしたり、たくさん買い物をしてしまったりします。高額の借金をしてしまう人もいます。そして、エネルギーがわいてきて、活動的になります。睡眠時間が減ることも多いのですが、不安で眠れないのではなく、眠らなくても元気なままで、夜中もほとんど寝ることなく活動し続けることがあります。たくさん話すようになり、社交的になります。色々とアイデアがわいてきて、目標が非常に高くなり、仕事への意識が高まります。イライラしたり、攻撃的になったり、怒りっぽくなる人もいます。人によって症状の出方は違いますが、とにかく活力に満ちた高エネルギー状態というイメージが躁状態です。

躁状態は軽いものから重篤なものまで様々です。軽い躁状態を軽躁状態と言いますが、軽躁状態と躁状態に明確な境界があるわけではありません。症状の当てはまる数や入院の必要性などで便宜的に分ける方法はありますが、実際は躁状態は多種多様であり、症状の程度も様々ですから、簡単に区別はできません。

躁状態が軽い場合に気をつけないといけないことは、本人も周囲も異常に気付かない可能性があることです。このため、症状を医師へ申告せず、診断ができないケースが少なくありません。

躁状態が重症化すると、観念奔逸と言いますが、あれこれと色々な考えが浮かび過ぎて、話をしていても話題が次々に変わり、会話の内容が支離滅裂になります。

また、重度の躁状態では幻覚や妄想という精神病症状が出現することもあります。これらは現実を正しく判断できなくなる症状です。双極性障害の妄想では誇大妄想が有名です。例えば、自分は過去の偉大な人物の生まれ変わりだとか、自分には超能力のような特別な力があるといった非現実的な事柄を本気で思い込むことがあります。

双極性障害では、一定期間、うつ状態が続き、その後に躁状態となり、しばらくしてうつ状態となったり、落ち着いて普通になったりというように時期によって気分が変わります。期間としては、躁状態よりもうつ状態の方が長いことが多いです。また、非常に短期間で気分が変動する場合もあります。

1日のうちでもうつ状態と躁状態の両方が出現するような、激しく気分が変動する状態を混合状態(躁うつ混合状態)と言います。例えば、ずっと気持ちが塞ぎ込んでいるけど、急にイライラして怒鳴ってしまったり、急に楽しくなってハイになり、すぐにまた落ち込んだりするような、非常に情緒不安定な状態です。

うつ状態が主体で、時々、少しだけ軽い躁状態になるという場合もあります。こうなると、普通のうつ病と見間違えやすく、うつ病と誤解されてしまうことも少なくありません。うつ病では基本的に抗うつ薬を使いますが、混合状態の時に抗うつ薬を使うと余計に情緒不安定になります。双極性障害とうつ病は治療法が異なるので間違えないようにしないといけないのですが、区別がつきにくいという問題があるのです。

他には、軽い躁状態と軽いうつ状態が繰り返される病気を気分循環症(気分循環性障害)と呼びますが、これも双極性障害の仲間と考えられています。

双極性障害では、時に脳の知的な能力の障害である認知機能障害が出現することもあります。程度は違いますが、これは認知症の症状と同じです。記憶障害(特にワーキングメモリーといった瞬間的な記憶の障害)、情報処理速度の低下、遂行機能障害(順序立てて考えたり計画して実行する能力)などの認知機能障害が出ることが知られています。躁状態やうつ状態のように、気分が不安定な時だけ認知機能障害が出るのではなく、気分が安定している時でも認知機能障害が出ることがあります。

最近の研究では、躁状態が重篤なケースや、精神病症状を伴うケースなどで認知機能障害が出やすいという報告もあります(下記参照)。ただし、認知機能障害は全員に出現するわけではありません。双極性障害でも認知機能が正常な人もいますので、一概には言えません。ただ、こうした認知機能障害が出てしまうと、仕事や日常生活に悪影響を及ぼすことがあります。

双極性障害と仕事について詳しく知る

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参考文献:

Bora E. Neurocognitive features in clinical subgroups of bipolar disorder: A meta-analysis. J Affect Disord. 2018.

#双極性障害

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